Wednesday, April 17, 2024  

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誆稱創新血檢技術 連政壇老狐狸都信以為真

血液檢查公司Theranos創辦人霍姆斯現身加州聖荷西聯邦法庭

聽證會結束後,霍姆斯和伴侶伊凡斯一起離開加州聖荷西聯邦法院


(綜合報導)多年來,霍姆斯用低沉的嗓音、犀利的眼神和意圖讓人想起蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)的黑色高領衫打造她在大眾面前的形象。除此之外,霍姆斯在她的辦公室加裝防彈玻璃,出入都是用私人飛機或是配有司機的轎車,而這樣高昂的花費都來自投資人對她的信任。
2003年,當時 19歲的霍姆斯從史丹佛大學輟學,並且成立了Theranos。2009年,她聘請了巴爾瓦尼(Ramesh Balwani)擔任顧問,這對情侶很快地從投資人手上募得 7億美元,Theranos的市價一度飆漲到 90億美元。
與此同時,Theranos和兩間大型連鎖藥局Walgreens和Safeway達成協議,在它們的連鎖藥局中提供血檢服務。這個消息讓Theranos的前景更加不可限量,也讓重量級人士──前美國國務卿舒茲(George Shultz)、政壇老狐狸季辛吉、前美國參議員弗利斯特(William Frist)和前美國國防部長馬提斯(James Mattis)願意加入董事會。
2014年,霍姆斯在一場會議中概括了Theranos對世人的貢獻,她說:「我們重新發明了傳統實驗室的設施,讓它免除了人們將針頭戳進手臂的需要。」
2015年,《華爾街日報》報導了一系列Theranos的醜聞,踢爆了Theranos一直以來宣稱的貢獻,也讓外界開始質疑Theranos到底有沒有發明出創新的血檢技術和裝置。
史丹佛大學醫學系教授加德納醫師表示,他從很早就開始懷疑Theranos:「霍姆斯犯下了詐欺罪,她傷害了許多患者,她騙了許多人的錢。」
在《華爾街日報》的報導刊出後,監管單位和投資人開始仔細檢視Theranos,這才發現Theranos問題重重,導致美國證券交易委員會(SEC)對霍姆斯提出民事詐欺訴訟,投資人和連鎖藥局Walgreens也加入。
2016年,《富比士》雜誌將霍姆斯的淨資產從 45億美元下修到一文不值。2018年,霍姆斯和SEC與投資人達成和解;同年,Theranos正式關門大吉。
然而也在這一年,美國司法部以刑事詐欺罪名起訴了霍姆斯和巴爾瓦尼,指控兩人欺騙投資人Theranos的血檢裝置可以快速地進行全方位的臨床檢測,且只需要受測者的一小滴血就辦得到。霍姆斯和巴爾瓦尼畫了個大餅給投資人,告訴他們在 2015年Theranos就可以賺進 10億美元,但真的到了 2015年,Theranos實際上只賺進了幾十萬美元而已。
上周三一開庭,美國聯邦檢察官里奇(Robert Leach)開出第一槍,他先羅列了Theranos的興衰,並且在談到Theranos瀕臨倒閉時表示:「霍姆斯在沒有時間也沒有錢的情況下選擇說謊。」
里奇對著陪審團和法庭秀出了Theranos研發的血液分析機器Edison和MiniLab的照片,並且說這部機器「並沒有做出什麼一般血液檢測實驗室做不到的事情」。里奇還提到,Theranos騙大家它們研發的血液檢測技術被用在戰場上,並且營造製藥公司支持Theranos血液檢測技術的假象。更過分的是,霍姆斯過份誇大Theranos的預期收入,並且利用媒體來協助她詐欺。
「這場陰謀為她帶來了名聲、榮譽還有眾人的崇拜。」里奇說。然而,對霍姆斯而言,她從來沒有想要詐騙投資人的意圖,Theranos之所以失敗是基於一連串的錯誤,而非蓄意詐欺。


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