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步下神壇 雙輪電動平衡車Segway宣布停產

2015年,北京「世界田徑錦標賽」上,博爾特(Usain Bolt)被中國攝影師騎的Segway失控撞翻

Segway起初是以「新時代個人交通載具」為產品號召


(綜合報導)「時代的腳步從不等人!」19年前問世,多次引發全球熱議,並一度被視為革命性個人交通工具的雙輪電動平衡車「Segway」,23日正式宣布停產,並將在今年7月15日後從生產線上除役。兩輪機動的Segway,因為迴轉空間小、速度操控靈活,長期受到各國都會區的警察、保全與城市觀光業者的青睞愛用。
但由於機體單價高昂,駕駛操控又需要一定的平衡感訓練,因此Segway一直難以打入大眾市場,除了歷年來多次爆出「車禍風波」外,企業品牌也在2015年遭中國併購,並將生產主力轉向商機無限的「電動滑板車」市場。最終在令人失望且失去競爭力的市場現實中,黯然地從時代退場。
兩輪電動的Segway,是由美國發明家卡門(Dean Kamen)在2001年推出的跨時代產品。起初,卡門對於發明的設定,是以「新時代個人交通載具」為產品號召,因為Segway的速度、靈活性與電動環保特性,極適合都會通勤。因此一時之間,Segway的問世也給予新時代的交通無限想像。
雖然Segway的種種優勢,很快地吸引了執法人員與軍警的青睞,像是華盛頓特區、巴黎、馬德里...等歐美大都會,也都在政府與民間的合作鼓勵下,陸續引進Segway作為城市觀光的代步工具。但前期世代的Segway卻受困於電池與動力科技的限制,除了機體笨重有停靠問題且難以與其他傳統交通工具結合,維護與購置成本也極高,初始的單機售價更高達美金5,000元以上,對於一般都會居民來說根本不具市場競爭力。
此外,兩輪的Segway雖然靈活,但駕駛卻需要調整「身體的前傾角度」才能控制速度,因此對於協調感較差、或者運動反射較慢的使用者來說,要安全操控並熟悉上手Segway確實有一定的難度門檻。因此比起使用者好評,大眾媒體反而比較記得Segway的「重大事故」。
像是對新道具頗感熱情的前美國總統小布希(George W. Bush),2003年就曾在緬因州的爸媽家中渡假時,被拍到從Segway上「前傾墜車」,險些扑街的笨拙場面,也成為大眾輿論的嘲笑焦點。
但比較糟糕的狀況,則是Segway品牌的二代轉手老闆——英國富商,赫塞爾登(Jim Heselden)——他在2009年收購經營權後,卻在2010年10月於英國的鄉間別墅附近,因Segway失控而墜崖落水,不幸斃命。根據警方的調查,赫塞爾登疑似是操縱Segway倒車擋時出現狀況,而「殺死自家老闆」的悲劇事件,也讓Segway自此更遭市場的安全性質疑。
在赫塞爾登死後,Segway的經營與銷售每況愈下、始終無法脫離虧損困境。最終在2015年,Segway的品牌才被中國企業——由小米集團入股投資的「九號機器人」(Ninebot)——所併購。但成為Segway-Ninebot後,傳統Segway雙輪電動平衡車的生產線,仍留在美國新罕布夏州製造。
然而隨著時代的不斷轉變,Segway所引領的動力技術也被其他後起之秀所應用與取代,像是前幾年流行街頭的「電動平衡車」,就更為低價、輕便易攜帶;搭上共享經濟而興起於歐美的「電動滑板車」或「電動摩托車」,也更具市場與獲利的規模商機。因此作為「上世代產品」的Segway也變得無足輕重,目前的產銷收益只剩下全集團的1.5%。
北京總公司表示,在7月15日之後,新罕布夏的Segway工廠就將結束生產,「這是為了回應市場趨勢與成本需求所作的最終決定。」
但另一方面,在Segway的傳統機種步入歷史後的同時,當年的「Segway之父」美國發明家卡門,卻早已走入下一個「前瞻性發明市場」。根據美國科技網站《The Verge》在今年6月中旬的報導,得到美國國防部研發訂單與市場投資的卡門,目前正致力於研發「可農場化大規模生產的『人工器官』」,預計未來幾年內就可能得到突破性進展。假若事成,這也將成為他繼Segway之後的又一跨時代代表新作。
在Segway被中資併購前,親共藝人成龍曾取得中國區的代理經銷商,並積極遊說Segway投資中國本地生產「以壓低售價」。在2008年前後,北京當局層引進大批Segway,供公安、解放軍做為巡邏或突擊載具使用。



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