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「一切都不正常了」:供應鏈大混亂下的美國港口

喬治亞州薩凡納港是美國第三大集裝箱港口。

近八萬個集裝箱塞滿了港口,比平時多出50%。該港口有九個集裝箱船泊位和豐富的擴建用地。

一艘新貨船抵達,另一艘正在卸貨。

工作人員等待起重機來移動集裝箱。


(綜合十二日電)就像從天而降的玩具積木一樣,在喬治亞州薩凡納港,將近8萬個集裝箱以各種不同形式堆疊在一起——比平時多50%。薩凡納港是美國第三大集裝箱港口——僅次於洛杉磯–長灘和紐約–紐澤西,薩凡納港擁有9個集裝箱船泊位和寬裕的擴建用地。

這些鋼製集裝箱正在等待船隻將它們運送到最終目的地,或者等待卡車將它們運到倉庫,但這些倉庫裡的貨物已經堆到屋頂了。大約700個集裝箱被其所有者留在薩凡納河畔港口已達一個月或更長時間。「他們不來取貨,」喬治亞州港務局(Georgia Ports Authority)執行董事林奇(Griff Lynch)抱怨道。「我們從來沒有像這樣把堆場塞滿的時候。」

就在他說話的時候,另一艘船悄無聲息地滑向一個開闊的泊位——368米長的「視明」(Yang Ming Witness)貨櫃船,它的甲板上塞滿了裝滿衣服、鞋子、電子產品和其他亞洲工廠製造的貨物的集裝箱。高聳的起重機很快就從船上卸下了數千個箱子——越來越多的貨櫃,需要找地方放置。林奇說:「壓力水平從未如此之高,這是肯定的。」

「供應鏈大混亂」(Great Supply Chain Disruption)已發展到了這一步:美國最大的港口之一已經沒有地方可以放東西了。隨著主要港口應對驚人的貨物堆積,這種原本只是暫時現象的堵塞——就像交通堵塞一樣最終會消失——越來越被視為一種新的現實,可能需要對世界航運基礎設施進行大量改造。

在薩凡納港處理積壓的工作時,林奇無奈之下只能迫使船隻在海上等待超過九天。最近的一個下午,有20多艘船被困在隊列中,停泊在大西洋海岸外17英里處。

這樣的隊列在全球範圍內變得普遍,從上週困在洛杉磯附近太平洋的50多艘船隻,到在紐約地區停靠的相對少量的船隻,再到數百艘在中國港口停靠的船隻。航運業的動盪和更廣泛的供應鏈危機沒有減弱的跡象。它是使人擔憂全球經濟的一個原因,挑戰了因疫苗限制大流行蔓延而做出的經濟增長強勁恢復的假設。

這種混亂有助於解釋為什麼德國的工業財富正在下滑,為什麼通貨膨脹已成為央行官員擔憂的一個原因,以及——根據供應管理協會(Institute of Supply Management)的說法——為什麼美國製造商現在平均要等待創紀錄的92天才能湊齊製造產品所需的零件和原材料。

從表面上看,這種劇變似乎源於一系列相關聯的產品的短缺。由於中國的集裝箱短缺,世界其他地區依賴中國製造的零部件和化學品的工廠不得不限制生產。

但薩凡納港的情況證明了一系列更複雜、更隱蔽的重疊問題。不僅僅是商品稀缺。而是產品被擱置在錯誤的地方,並因頑固且不斷變化的障礙而無法到達它們該去的地方。零售商的成品短缺代表了集裝箱堆積在被困的船上和岸上所產生的影響的另一面。倉庫的堆積本身就說明沒有足夠的卡車司機能將貨物運送到下一個目的地。

對於薩凡納港的負責人林奇來說,面對無法控制的情況時,他感到無能為力,這加劇了挫敗感。無論他如何管理渾濁的薩凡納河沿岸的碼頭,他都無法控制在高速公路、倉庫、大洋彼岸的港口和世界各地的工廠城鎮上演的混亂局面。「供應鏈不堪重負,被貨物淹沒,」林奇說。「目前的情況是不可持續的。一切都不正常了。」

現年55歲的林奇在皇后區出生和長大,這一點從他的直截了當就能看出來。他的職業生涯一直致力於處理複雜的海運物流。(「我其實想做一名拖船船長,」他說。「唯一的問題是,我暈船。」)
現在,他正在與一場強度和範圍前所未見的的風暴作鬥爭,這場暴風驟雨相當於擴大了航行的寬度,並增加了海上旅行的風險。上個月,他的堆場裡放了4500個集裝箱,這些集裝箱已經在碼頭上停留了至少三週。「這近乎荒謬,」他說。

即使薩凡納港都在遭受這樣的緊張壓力,這證明了混亂的嚴重程度。為了緩解壅堵,林奇正在監督一項6億美元的擴張計劃。他正在將一個泊位擴大,以容納最大的集裝箱船。他正在對存放堆場進行約32公頃的擴充,增加可容納6000個集裝箱的空間。他正在將他的鐵路站場從五條軌道擴大到18條軌道,以允許更多的火車駛入,為卡車運輸尋找替代方案。

但是,即使林奇認為擴張勢在必行,他也知道,僅僅擴大設施並不能解決他的問題。「如果這裡沒有空間,」他看著一堆堆的集裝箱說,「就算我有50個泊位也沒用。」許多集裝箱堆積了五層樓高,使起重機更難在卡車到達時分揀出所需的箱子,並將其運走。

這個下午,冒著烈日,港口有望打破其單日活動記錄——超過1.5萬輛卡車進出。儘管如此,壓力還是在增加。一艘拖船護送著剛從巴拿馬運河駛來的MSC AGADIR號來到碼頭,船上裝載著更多的貨物,必須停在某個地方。

最近幾週,中國寧波市附近一個大型集裝箱碼頭的關閉加劇了延誤。在可怕的新冠疫情暴發後,服裝行業的中心之一越南被封鎖了幾個月。從亞洲運出的貨物減少,應該會為美國壅堵的港口提供喘息的機會,但林奇否定了這個觀點。「六七周後,所有船都一起來了,」林奇說。「這並沒有什麼幫助。」

今年早些時候,航運價格飆升和集裝箱稀缺,人們普遍認為這種麻煩是大流行封鎖的暫時結果。隨著學校和辦公室關閉,美國人開始囤積家庭辦公設備和地下室健身房設備,這些都嚴重依賴亞洲的工廠。一旦生活重新開放,全球航運理應恢復正常。

但半年後,壅堵情況更加嚴重,根據丹麥行業研究公司海洋–智慧(Sea-Intelligence)彙編的數據,全球近13%的貨物運輸能力因延誤而受阻。

許多企業現在認為,疫情已從根本上永久性地改變了商業生活。那些以前可能從來沒有在網上買過雜貨或衣服的人——尤其是老年人——如今嘗到了這種便利的滋味,他們被迫適應一種致命的病毒。許多人可能會保留這種習慣,這給供應鏈帶來了壓力。

「在疫情之前,我們能想像父母點擊鼠標購買一件傢具嗎?」24E設計公司(24E Design Co.)的老闆魯埃爾·喬伊納(Ruel Joyner)說。該公司是一家精品傢具專賣店,在薩凡納優雅的歷史街區有一家磚砌店面。他的網上銷售額在過去一年裡增長了兩倍。除了這些行為上的變化之外,供應鏈中斷還帶來了新的摩擦。

46歲的喬伊納在薩凡納設計傢具,他的很多產品都依靠中國和印度的工廠生產。海上的動盪減緩了交貨速度,限制了他的銷售。他指了指他的一張在達拉斯生產的棕色皮革躺椅。這家工廠正在努力從中國供應商那裡獲得斜靠裝置。

「以前我們30天就能拿到東西,現在他們告訴我們要六個月,」喬伊納說。顧客紛紛打來電話投訴。他的經歷也凸顯出,短缺和延誤令人們對公平競爭產生擔憂。塔吉特(Target)和家得寶(Home Depot)等大型零售商的應對措施是在倉庫裡囤積貨物,在某些情況下還租用自己的船隻。對於一般的小企業來說,這樣的做法是不可能的。

瓶頸導致了更多的瓶頸。由於許多公司提前多下了訂單,尤其是在為消費旺盛的假日季做準備的時候,倉庫變得擁擠不堪。所以集裝箱在薩凡納港堆積如山。林奇的團隊通常專注於自己的設施,如今他們已經在花時間尋找內陸閑置的倉庫空間,試圖為客戶的貨物提供替代管道。

最近,一家大型零售商完全填滿了當地28公頃的倉庫空間。隨著集裝箱堆積在碼頭,港口工作人員開始用火車將貨物運到北卡羅萊納州夏洛特市,那裡有更多的空間。這樣的創意可能會提供一點緩解,但對港口的需求只會加劇。

9月下旬一個悶熱的下午,聖誕節突然感覺近在眼前。堆放在河岸上的集裝箱肯定裝滿了節日裝飾品、烤盤、禮物和其他東西,準備迎接地球上最大的消費潮。它們能及時到達商店嗎?「這是每個人都在問的問題,」林奇說。「我認為這非常棘手。」

C041305 該港口正在進行六億美元的擴建,以緩解壅堵。

C041306 「一切都不正常了,」喬治亞港務局執行董事林奇說。

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