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曾嗆聲WHO祕書長 林薇 讓30萬人認識「月經貧窮」

23歲的林薇,穿著所創辦組織「小紅帽」圖案的白色T-shirt。

林薇早早對於性別概念,有更深的思考、啟發。

「小紅帽」創辦人林薇,致力月經教育。

林薇有位科技新創、教育改革家父親林作賢,曾經創辦「點點滴滴科技」、「台灣發明學院」。



(綜合報導)23歲的林薇,近兩年,透過各種教材、演講、展覽、倡議,她成為在亞洲相對冷門的「女性月經貧窮」議題代言人,讓跨世代的女性看見,自己每個月說不出的掙扎,有人體會。

當個頭嬌小、笑咪咪的林薇走進咖啡廳時,空氣中瞬間多了一絲絲清甜。

23歲的她,穿著所創辦組織「小紅帽」圖案的白色T-shirt。近兩年,透過各種教材、演講、展覽、倡議,她成為在亞洲相對冷門的「女性月經貧窮」議題代言人,讓跨世代的女性看見,自己每個月說不出的掙扎,有人體會。

纖柔的外表背後,林薇也有勇敢發聲、不畏強權的一面。2020年4月初,世界衛生組織祕書長譚德塞公開指控被台灣打壓,一天內,她錄製了4分半回應影片,要求譚德塞道歉,條理清晰,吸引超過180萬人次觀看。

影像信中,她用流利的英文談到:「台灣一直以來都非常努力地為國際社會的醫衛做出貢獻,也希望能在這場全球傳染病戰役中,與世界站在一起。防疫的成果是世界有目共睹,即便被世衛排除在外,台灣也從未放棄貢獻一己之力,有額外的資源也不吝於分享給美洲、歐洲、非洲的友邦,與其他正在受到疫情影響的國家。」

「那時候我只是想對通訊錄裡面、來自120個國家的朋友,澄清台灣的作為。我不想讓他們討厭台灣,沒有想到會引起這麼大回響。」正在就讀英國愛丁堡大學醫學院傳染科的林薇,同時也是全球台灣醫衛總會青年委員會主委,對她來說,用網路發聲,是再自然不過的事情。

她像典型Z世代,在網路時代出生,早已習慣跨地理疆界和語言來接收、交流資訊,相信人人生而平等,有意見,就勇敢說出口。

讓女性建立認同
別汙名化月經

再加上,她有位科技新創、教育改革家父親林作賢,曾經創辦「點點滴滴科技」、「台灣發明學院」。從小,家中一整片女性主義思想的書牆,就是父親帶著她閱讀和討論,讓林薇早早對於性別概念,有更深的思考、啟發。

如同2019年林薇創辦NGO「小紅帽」時,也是越洋和台灣夥伴共事,一起關心月經議題背後,許多女性在貧窮中掙扎、世世代代背負的汙名化標籤。

2020年5月因著疫情,學校停課,她回到台灣來休「長假」,決定從策略端走向執行面,透過社群、擺攤,鼓勵更多女性勇敢說出月經困擾。2021年,則連結公私部門資源,協助500位經濟弱勢青少女,每個月有足夠的生理用品。

「一開始像大海撈針,找不到這群『月經貧窮』需要協助的人,後來花了很長時間,取得社工單位的信任。」林薇透過社福體系,找到台灣10∼18歲、沒有足夠金錢買生理用品的女性個案,目前也在進行大規模調查,希望知道台灣女性在月經議題上的需求。

為何設定10∼18歲這個年紀?林薇說,這是自我認同建設的階段,她不希望更多女性像她一樣有負面經驗:「國中時,因為不小心把衛生棉掉在地上,需要跟大家道歉,還引發全班哄堂大笑。」這件事讓青春期的她,始終帶著深深的疑問、不解。

在英國蘇格蘭愛丁堡念書時,她看見當地對此議題,已經溝通對話了10多年。2020年11月,更通過《生理期用品免費供應法》,成為全球第一個以實質物資回應女性月經貧窮的地區。「我們學校就在國會旁邊,是大本營,去到哪裡都可以看到公私部門、不分男女在討論這個議題,一起上街遊行,」林薇說。

連結女性
挖出不同世代的記憶

相較於蘇格蘭,台灣要走的路還很遠。

「小紅帽」會利用假日擺攤。曾經,一位阿姨看見同仁穿上印有「一場以月經為名的運動」字樣的T-shirt,跑來跟她說,怎麼穿這樣的衣服在身上;但也有80歲的阿嬤因而道出過往的辛苦經驗,例如因為沒有錢買衛生棉,只好用草紙、西卡紙等作為權充,「全班裙子都很臭,沾滿了經血」等故事,讓林薇和夥伴相當震撼。

「我們都太習慣不談這件事了!」林薇和夥伴在家鄉宜蘭推動「阿嬤e話」運動,透過和不同世代的女性聊天,了解跨世代的女性身體記憶。「這不是今天才出現的議題,但是台灣很少本土文獻資料,衛生棉發明不過百年歷史,我們需要了解過去她們怎麼看自己。」

事實上,林薇從在世界聯合學院荷蘭校區念書時期,就曾協助服務難民。她發現、難民中心提供的物資,如果沒有生理用品,可能讓女性不得不拿舊抹布、床墊吸收經血,造成身體進一步感染。加上語言不通、困擾本身難以啟齒,情況更加惡化。

這些年在荷蘭、英國的求學經驗,讓她更深刻體會到,台灣的教育制度雖然很完善,但基本上還是「保姆式教育」,從上而下提供知識、答案的多,由下而上問問題、反思的少。

林薇的家庭教育,使她雖然也在台灣教育體制長大,卻有著獨立思考的能力。從小到大,對「人道救援」有著極深熱情的她,不被一般的成功框架定住,「我高中念了5年、換了3所學校,我的同學現在念研究所,但我還在念大二,這對我來說,不是問題。」

走自己的路
別複製別人的足跡

「不需要複製別人的路。」林薇直言,很怕自己的故事被拿來當作範例、成為其他人的壓力,因為從小她也有著摸索自我的漫漫長路。「作為內向者,講話現在是我很習慣又喜歡的事,其實是因為從小沒才藝,所以訓練出來的唯一能力。」

林薇笑言,論彈鋼琴、她手太短;下圍棋,她眼神不夠有殺氣。想要學習講話當作才藝,也沒那麼簡單。從小一到高一,經過了10年的比賽,她才進到跨縣市的層級,拿到前3名。「曾經我上台講話,被老師趕下台;國中時,跟小學生一起受訓練。」

不過,對她來說,「學習是很主動的事。」從小父母就讓她深刻感受到:學習是自己的責任,不是為父母而做。曾經她看到同學因為考試成績優異,得到獎品,這件事讓她覺得很奇怪:「我的爸媽不在乎我考幾分,拿到成績單,總是二話不說就簽名。」

林薇目前因著疫情爆發,在英國念的大學停擺至今,2020年5月回台後,還沒有機會回去完成學業,「我在放很長的長假。」對此,她也不著急:「文憑不是我想要的東西,如果沒有用,可以不讀大學。」未來如果需要回去完成學業,科技工具還是足以讓她持續投入小紅帽的工作。

面對這個平均年齡25歲,包括正職、實習生、講師和志工的團隊,林薇總是說他們是「路邊撿來」、也是「天上掉下來的禮物」,領的薪水比照台灣非營利組織,也就在2、3萬之譜,但大家擁有共同的熱情,「一同並肩走到了一起,成為彼此最堅實的支持力量。」

光是2020年,小紅帽就透過校園講座、活動,觸及了30萬名學生、家長,林薇開心地分享,還有父親帶著兒子來聽,覺得「這是我們應該關心的事情」。

人生清單
做有意義的事

總是用「無可救藥的樂觀」形容自己跟小紅帽夥伴的林薇,面對挫折,總能用「換位思考」精神克服。例如網友謾罵、質問他們倡議月經平權的用意,要他們乾脆「把子宮燒掉」。「網友罵我也還好,我沒有讓這些話往心裡去,反而用一種研究精神,去分析大眾的心態,」她說。

林薇柔聲細語、卻能侃侃而談,有天生的領袖氣質。帶著年輕團隊做商務開發、經營組織品牌,她說自己都是「做中學」,每週一∼週日,都是工作天。直到最近,在5月10日生日前夕,才感覺到自己其實在高速消耗能量,為文寫出心情:「適時的休息與放逐,是生活的換氧,更是我今年想學習的目標。」

林薇多次談到她的使命感,是希望有一天,當人們談到月經,就如同談論流鼻水一樣,不需要用『大姨媽』、『好朋友』來代稱。」

23歲的她,沒有追求物質、功成名就的人生清單要完成,取而代之地是做「有意義的事」。

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