Thursday, February 29, 2024  

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張廷元

南加州華人體育領頭人 中華體育聯誼會會長

(記者程果兒 專訪)

一個月前新上任的中華體育聯誼會會長張廷元,作為南加州華人體育領頭人,正忙於本周開打的國慶杯籃球賽、和籌備11月即將開打的全球最大型籃球比賽「全球華人籃球賽」,以體育的力量讓全球華人齊聚一堂,張廷元感到無比期待和興奮。

張廷元酷愛籃球,在台灣世界新聞大學念書的時候,他已經是校籃球隊成員,1966年來到美國,在加州哥倫比亞新聞傳播學院攻讀學位,畢業后進入電訊公司工作,從事電子通訊和太陽能方面的生意,一直到8年前退休,40多年來都沒有中斷對籃球的愛好,除了每週約上三五好友一起打籃球之外,張廷元還積極投身組織當地華人打籃球的事業,多年來致力於推廣和本地華人體育活動,已經是南加州華人體育界元老級人物。

張廷元之前長期擔任南加州老馬體育會會長,同時身兼中華體育聯合會理事,在南加州華人體育界頗有名氣。上個月張廷元被推選為中華體育聯合會會長,新上任的他,首先接手的就是本周開打的國慶杯籃球賽,從現在到11月14日之間每個週末,張廷元都會帶領中華體聯會在羅蘭崗的Best Fit Gym組織比賽,他自己所屬的「老馬隊」也有份參加,這個由一群與張廷元一樣的退休籃球愛好者組成的籃球隊,誕生於老馬體育會,每年到各地參加籃球比賽,賽果累累,現在全世界都有「老馬隊」分隊,包括紐約、三藩市、台北等地。

而最讓張廷元自豪的,是11月底即將開打的「全球華人籃球賽」,每年由中華體育聯誼會主辦的這場全球性華人籃球聯賽,是目前全世界最大型的籃球比賽,自1985年首次在洛杉磯舉辦以來,已有25年歷史,參賽隊伍從最初的幾支洛杉磯本地球隊,發展到現在數百支來自世界各地的球隊,包括美國各州、中國內地各省市、台灣、泰國、印尼、荷蘭、澳洲等,今年的比賽還有2個月才開打,已經有近250支隊伍報名,彙集了來自世界各國的華僑華人籃球愛好者3000多人,可謂全球華人籃球迷們的盛世。

「全球華人籃球賽」主辦城市也從最初的洛杉磯發展到現在的世界各地,迄今為止已經在檳城、西雅圖、台北、上海、北京、汕頭、泰國、印尼、澳洲等地舉辦過,今年將移師中國廈門,明年則選擇在台中舉行,每年都有接近30個城市和地區參與申辦該比賽。

張廷元和「老馬隊」已經連續20年參加「全球華人籃球賽」,曾多次奪冠,今年他以主辦方中華體聯會會長的身份參與,更多了一份比賽外的忙碌和責任,他說,比賽給全球熱愛籃球的華人提供了以球會友、切磋和交流球技的平臺,很多曾經的球手已經不碰籃球很多年,隨著「全球華人籃球賽」的發展,他們也躍躍欲試、渴望參賽,看到這些人重新練起了籃球,張廷元感到十分欣慰,也體現了「全球華人籃球賽」真正的意義,即宣傳推廣體育運動,促進全民身體健康,發展華人華僑友誼。

除了「國慶杯」和「全球華人籃球賽」,中華體育聯誼會還會每年在洛杉磯舉辦大型運動會、游泳比賽、青年杯籃球賽,很多中文學校和華人社團組隊參賽,在體聯會的帶領下,南加州華人體育事業蓬勃發展。

對於體聯會今後的發展,張廷元有自己的打算,30多年來,體聯會全靠政府和個人的資金支持才走到今天,包括創始人恭樹森、現任理事高啓正在內的體聯會成員,多年來不僅不拿一分錢,還自己掏腰包出錢出力,以一腔熱血爭取把體聯會辦得更好、為華人們提供更多體育活動平臺,但由於經費有限,體聯會有很多想法無法實施,例如辦一場高爾夫球賽,對此張廷元表示,他將利用自己的社會關係,邀請企業家募款,為體聯會的發展籌集更多經費,舉辦更多的體育比賽和活動,為熱愛體育的華人華僑謀福利。

今年已經70歲的張廷元,談到自己熱愛的籃球事業,自信滿滿地說「要一直打到不能打為止」,他和太太現在住在Maria Del Rey,平時除了打籃球,還喜歡高爾夫,定期約上三五好友或打籃球、或打高爾夫,成為了張廷元平時主要的休閒活動,這也讓他在70歲的年紀保持著充滿活力的精神和體魄。有趣的是,張太太和兩個女兒卻對籃球和高爾夫球不怎麼感興趣,張廷元說她們母女三人都是網球高手,一家人都很熱愛體育運動,稱得上全能、健康的幸福一家人。

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