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陳德

自創紅公雞越式「是拉差辣椒醬」

(記者程果兒 專訪)

(本報訊)越南華僑陳德(David Tran)自創的紅公雞越式「是拉差辣椒醬」(Sriracha Hot Chili Sauces),已是遍布全美大多數華人餐館或家庭不可少的調味料,使他成為名副其實的「辣椒醬大王」。

在南加州,知道陳德的人不多,但「是拉差辣椒醬」卻無人不曉,現年65歲的陳德,20多年前帶著自家土法烹製的辣椒醬,從亞洲飄洋過海到北美,樸素的塑膠瓶、原始的辣椒紅和象徵生命活力的翠綠瓶蓋及昂首挺胸的紅公雞標誌,加上獨特風味,從洛杉磯華埠華人超市開始起步,到各地越南粉店和餐館、家庭,靠顧客口耳相傳,最終成為全美華洋超市貨架上常年穩固不動的熱銷醬料,與墨西哥辣椒醬、路易斯安那辣椒醬三足鼎立美國辣椒醬業。

「除了新鮮,我們沒有秘訣,」陳德說,從正式上市的第一天開始,是拉差辣椒醬完全不加任何水分,百分百實打實,從辣椒摘採到開始加工,陳德要求員工不得超過兩小時,因為辣椒等到次日加工,味道就不同了。

自1983年至今,是拉差辣椒醬配方沒有改變過,用新鮮的紅辣椒直接加工,不加任何色素,全是辣椒的自然水分和顏色。

不做廣告,至今也沒有專職推銷員,40名員工全是「自己人」或「老交情」,從各地越南餐 館、到日本壽司店和韓國烤肉店,就連美國廣播電視公司人員前往世界各地拍攝生存者(Survivor)節目時,隨行李攜帶的佐食醬料,都有是拉差的蹤影。

陳德說,辣椒醬愛好者口耳相傳,還讓他們的紅公雞標記在2003年隨美國華裔太空人盧傑登上了國際太空站,看到自家產品遨遊太空,陳德和家人特別自豪。

滙豐公司現在的廠房坐落在羅斯密東北角Earle街,每天天沒亮,一車車紅辣椒已經從墨西哥邊境和凡杜拉農場開進廠房,清洗、選料、攪拌、混合、裝瓶,滿倉醬桶,多條自動化生產線穿出轟隆馬達聲,空氣中彌漫著濃濃的辣椒辛香。

陳德處處親力親為,每天清晨,他天沒亮就到洛杉磯市中心的蔬菜批發市場收購紅辣椒,因為美國人不喜歡紅辣椒,批發市場每天紅辣椒不多,陳德和家人挨家挨戶地收購,甚至還因此錯過女兒出生的探望時間。

他每天開著高爾夫球車穿梭在廠房和倉庫之間,「聞到廠房辣椒味,一天生活才充實開心。」陳德說,移民美國30多年來,改不掉天天早起的習慣,清晨6點一定到工廠,招呼進貨、選料、混醬、存貨,甚至醬瓶開發,樣樣親自過問。

祖籍廣東潮州的陳德1978年從越南來美國,「當時沒有工作,全家老少等著吃飯。」他當初最大的理想是每月可以掙幾千元錢,不用給別人打工,自己幫自己賺錢。

出國前幾年,陳德的辣椒醬手藝在西貢一代已經小有名氣,他出生的小城Long Binh離西貢不遠,年輕時陳德還幫哥哥看管過種植的辣椒園,激發了陳德自創辣椒醬的念頭,到離開越南前,陳氏辣椒醬已經普遍行銷當地的越南粉店和海鮮店,而後來的「是拉差辣椒醬」,則得名於泰國南部海濱小城是拉差,他以這裡的海鮮辣醬為基礎,加入自己的口味。

陳德和兩個妻舅很快開始在洛杉磯華埠小小的公寓中重操舊業,開始每天從超市買回新鮮紅辣椒,加上大蒜、薑粉,做成沙茶醬或辣椒醬,然後賣到華埠街上的愛華超市,最多每天也只有十箱、八箱,僅夠餬口。

新鮮好吃的辣椒醬很快賣出名氣,陳德和兩個妻舅不得不每天凌晨3、4時就到洛杉磯市中心批發菜市收購辣椒,中午趕回家馬上製作,當天下午,辣椒醬已上到超市貨架。

當年全家老小拼湊的5萬元啟動資金,如今每年以1000倍償還陳德家人,當年紅公雞標記旁的越文和中文字樣,如今已翻譯成英、法、泰和西班牙語,陳家第二代陳偉倫和陳雅詩兄妹的一下一個目標,是讓「紅公雞」的足跡踏遍全球。

從小型的醬料作坊,到現代化的工廠,陳德多年前開始摸索研究大型辣椒醬生產線,還研製出辣椒醬塑料瓶生產線,目前僅5條瓶子生產線,每年就產瓶子1500萬個。

「生產高峰期,一天能出400噸辣椒醬。」陳德家族企業滙豐食品公司(Huy Fong Foods Inc.)去年出產辣醬3萬噸,產值超過5000萬美元,成為享譽全球的辣椒醬王,滙豐公司的新廠房也在歐溫岱市(Irwindale)緊密開工,明年夏天,總面積超過65萬平方尺的新廠房和一批全新的設備將投入生產,生產效率將提高10倍,意味著一年可以生產出2億瓶辣椒醬,可帶來數億元產值。

談到如何保持「是拉差辣椒醬」未來長期在市場上受歡迎,陳德說,一是降低成本,二是保持無人能模仿的競爭力,20多年來他們只調過一次價,陳德表示,「賺錢重要,讓大家都吃上我們的辣椒醬更重要。」

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