Thursday, August 22, 2019  

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賴英慧

擁有好人緣,常得擔任穿針引線角色的大洛杉磯台灣會館前董事長

(記者莊慧雯 專訪)

南加州台美社團中,擁有好人緣,常得擔任穿針引線角色的大洛杉磯台灣會館前董事長賴英慧,長期從事護士專職,自然養成「南丁格爾」擅於關懷、親和的形象,讓接觸到的每個人都如沐春風。

賴英慧從小到大就喜歡護理工作,愛跟病人聊天,小時候嚮往參加和平工作隊、四健會,最想當一輩子志工,直到現在已屆退休年齡,仍然兼職在醫院從事喜歡的護理工作,早上5點45分起床上班,也不以為苦。

南加州台美社團眾多,各自擁有一片天,在美國同樣積極投入台僑社團的賴英慧,過去兩年肩負掌舵要職,領導台灣會館事務發展。雖然賴英慧自謙是「雞婆」個性使然,但熟識她的人都深知,是因為她熱情、慈祥的人格特質,成為柔性領導的源頭。

賴英慧學護士時,就嚮往成為國際和平工作隊的志工。1971年護校畢業後,擔任農復會、紅十字會護士。父親在公賣局工作但想推廣台灣農業,於是1972年舉家移民巴西種洋菇、梧桐樹。為充實未來志工生涯,賴英慧仍留在台灣,由於課業優異,在中台醫專教書後,決定來美國闖天下,於1974年申請護士簽證,只身前來美國。

為了當志工,賴認為需要累積經驗,透過朋友介紹,芝加哥有3家醫院向她招手,她飛到芝加哥時,中台醫專護理主任恰巧出差來美,順便就帶哥哥接機。由於這位「哥哥」當時已經35歲,堪薩斯州立大學電機系畢業,在芝加哥任工程師,原本抱著不婚主義,但他有個弟弟和賴英慧的弟弟是同學,「哥哥」就靠著妹妹與賴英慧是同事,靠著兩方弟弟又是同學的多層關係,兩人有聊不完的話題。

很快地,「哥哥」就地入愛河,深信這就是「千里姻緣來相聚」,迫不及待地求婚,賴英慧在攻勢凌厲的追求下,回憶當時像是「糊里糊塗」地結婚,但深信「哥哥」就是今生碰到最成熟體貼的男人。

談到夫婿林本晃時,賴英慧仍洋溢著幸福甜蜜的表情,雖然當時曾為「阿娜答」放棄和平工作隊志願,但還好她至今從未放棄護理工作,善待病人,「南丁格爾」的夢仍在燃燒著。

由於結婚沒多久就生下2個女兒,大女兒1975年、二女兒1976年,分別呱呱落地,走入家庭及工作一直忙著,最快樂的時光就是在印第安那州,每到週末幾家台灣鄉親一起作台灣小吃解鄉愁。

賴英慧回憶,當年,大家都十分關心台灣政局,想念台灣心情,使得他們一群人,開始對台灣實際情況做深入的探討,過去被洗腦根深地固,許多真相是到了美國才真正清楚,這讓賴英慧相當震驚,對台灣鄉情的投入,自此開竅。

由於夫婿工作的關係,賴英慧一家人1977年搬來加州洛杉磯,住在聖費南多地區6年。然後又移住柑縣,最後在托倫斯定居。目前,兩個女兒已結婚,有3個孫子女,最難得的是與公婆一直住,四代和樂融融。

1987年至2000年,賴英慧在托倫斯紀念醫院全職工作,期間還身兼台灣人公共事務會(FAPA)會長、台美公民協會會長、台灣人聯合基金會(TUF)會長,當時實在是忙翻了。由於參加台僑社團,隨時掌握最新動向,賴英慧總喜歡與病人交談時,介紹台灣的人事物,這為她帶來很大的樂趣。

參加台僑社團,賴英慧其實深受夫婿林本晃影響,在許多主辦座談會及專題演講,都可看到賢伉儷熱心的身影,由於夫婿林本晃生性低調,對她而言,他除了是人生中的另一半,也是最佳的良師益友。

1998年做創會董事至今,賴英慧兩年前接任大洛杉磯台灣會館董事長,成為眾多台僑社團的大家長,她說,若時光倒退20年前,完全沒有辦法想像可以做到這個職務,因為社團眾多人才能力比她還強,她唯一的強項勉強只是「雞婆」的個性。

雖然如此,賴英慧擔任會館董事長期間,最歡喜的是不用付薪水外,大家深具使命感,志同道合,從溝通尋找「異中求同、同中求異」的契機,一起出錢出力為台灣做事情。」

台灣會館是台灣僑民的精神堡壘、文化展示及活動場所。但只做為一個會館,是無法滿足大家的需求。所以任內她積 創新突破,希望在歷任董事長辛苦耕耘完成許多階段任務下,自己也能有所作為,完成一項歷史任務。

除了年度盛事台灣傳統周的各項活動外,另外,10年一次的人口普查,選在2010年1月初開始宣傳,台灣會館會由台美公民協會等社團為主推廣,將考慮如何動員組織,實質投入協助政府進行普查登記,也會鼓吹台灣移民應在來自何地及種族的項目上,勾「其它」選項,填上「Taiwanese或Taiwan」。

圓滿完成兩年董事長職務的賴英慧,感激許多支持台灣會館的鄉親,出錢出力,讓會館得以在不景氣之際,仍得以永續經營。她表示,兩年來,許多台美社團利用會館辦了很多活動,讓會館發揮應有功能,也謝謝團隊不辭辛勞的付出。

對賴英慧而言,任內最難忘的是2010年人口普查時推動填寫「台灣人」運動,獲得許多台美人第二代的支持,終於完成美好又難忘的一仗。期許未來下任董事長能組成更龐大的志工團,為台僑擴充服務內容。

在賴英慧心中,其實還有一個未完成的心願,就是建立第一代台美人移民奮鬥史,從收集歷史資料開始踏出第一步,她說:「不像猶太人有宗教做後盾,台灣會館是以認同台灣國家為共識,如何與休士頓、洛杉磯、紐約聯線整合共同完成歷史回顧,使我們的第二代知道台灣移民與中國移民不同在哪裡?希望這樣的傳承工作,能拋磚引玉、集思廣益達成。」

賴英慧任內劃下圓滿句點後,台灣會館新任董事團隊名單有董事長徐新宏,個人董事為林榮松、周清耀、李木通、吳大衿、何壽美、王榮義、王梅鳳、王世雄、賴淑遠、賴英慧、溫玉玲、黃文谷、陳鶴騰、陳麗華、陳芃佑、陳文石、張菊惠、洪清順、楊豐明、賴慧娜,共21位。團體董事計有世界台灣客家會溫宏明、大洛杉磯旅館同業公會蔡明章、大洛杉磯台美商會田詒鴻、全僑聯盟陳漢民、西北區台灣同鄉會楊右民、台灣大專院校校友聯合會方仁楠。

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