Tuesday, July 16, 2019  

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廖欽和

聖蓋博市議員候選人

(記者老亭諺 專訪)

聖蓋博市議員候選人廖欽和秉著多年熱心服務社區的經驗,與不同族裔密切互動,期許自己在三月市議員選舉時能一舉得勝,為居民爭取更多權益。

廖欽和為土生土長的台灣人,他在二十多歲在台灣完成土木工程學業,1973年當完兵後來美國留學,當時的他在北達柯達州州立大學攻讀結構工程碩士,1975年畢業後,他前往芝加哥繼續攻讀工程博士,同時在工程公司工作,1978年時他到搬到北加州舊金山,進入一間專門建造核能發電廠的公司,在該產業服務多年,當中也曾被調派到休士頓服務。

他說,由於大部分的加州核能發電廠均在1984完工,之後不再蓋新廠,所以他決定搬到洛杉磯從事房地產投資,當初只是單純的認為擔任工程師之餘,可投資有興趣的房地產,加上可以折舊抵稅,於是自己購產、自己管理,沒想到經營房地產小有成就,讓他收入穩定、經濟獨立,同時有更多時間從事社區活動。

廖欽和笑著表示,當時單身的他,有許多時間參加不同活動,抱著多交朋友的心態,加上本身喜歡歌唱,於是加入了聖蓋博的華人合唱團「牧心合唱團」,同時遇到了當時的女友黃瑩瑛,在女友姑丈指揮林寬教授的撮合下,他們在1988年步入禮堂,並在1989年生下女兒廖美惠,成績優秀的她現在是洛杉磯加大的準畢業生,且正積極準備申請醫學院。

廖欽和在過去二十多年來擔任牧心合唱團發言人和顧問,本身是虔誠的基督徒,還與幾個好友組成長老教會聖樂團,每年舉辦許多演唱會,演唱比較大型的聖樂歌劇,為了吸引更多主流的社區民眾來看,他們在獨唱和交響樂團部分曾邀請許多主流人士合作,讓華人為主的聖樂團逐漸在不同族裔社區間傳開。

來自台灣的廖欽和曾擔任過台灣會館理事和副會長,也擔任過台灣人公共事務會洛杉磯會長,他說台灣人公共事務會總部在華府,全美共有四十三個分會,目的是保護台灣自由民主,是一個草根性遊說非營利機構,他擔任會長間主動參加國會議員募款餐會,並積極在國會推動台灣安全加強法案,另外也舉辦活動推動台灣加入世界衛生組織,替台灣發聲,也因此在當時與許多國會議員結緣,他擔任會長兩年期間,成功帶領該會活躍於美國政界。

熱心參與公共事務的他,曾在2000年推動台美人支持共和黨總統候選人小布希,鼓勵華裔民眾參加小布希來洛杉磯舉辦的募款、競選活動,讓小布希感受到台美人的支持和請願,小布希在當選後宣布盡一切努力防衛台灣安全。

廖欽和說,他在2000年到2006連續擔任兩任中華民國僑務委員,該職位是由中華民國政府指派的榮譽職,完全沒有領薪,擔任委員期間舉行多項社區服務如醫療義診、法律諮詢講座、稅務講座,主要對象為華裔移民。

2000年時他因為幫女兒尋求做義工機會,遇到了聖蓋博醫院基金會董事長王美燕,其實在廖欽和擔任台灣人公共事務會洛杉磯會會長時,王美燕是副會長,因緣際會下,王美燕主動提出邀請他加入天主教聖蓋博醫院董事會,他們曾募款高達一百五十萬元,捐給醫院購買醫療器材,並在後來將剩下的五十多萬元捐給聖蓋博社區基金會。

他說,2009年時王美燕擔任記者的女兒凌志美,在前往北韓訪問時遭逮捕,因為政治敏感許多人不敢介入協助,當時廖欽和找了認識的國會議員Ed Royce和Brad Sherman幫忙,並串連多名好友辦燭光晚會,希望透過媒體呼籲社區和主流人士關懷,凌志美平安歸國時他們都很開心。

加入聖蓋博醫院董事會時,廖欽和認識了來自主流社會董事Sally Baldwin,和擔任了十七年聖蓋博市議員的Mary Cammorano,他們共同成立聖蓋博百老匯歌劇團,推出無數經典百老匯歌劇如真善美、國王與我、西貢小姐,目的是引進不同文化,並推出便宜票價服務社區民眾,同時希望透過這機會為聖蓋博業者帶來商機。

接著廖欽和在2003到2008年間擔任洛杉磯縣殘障交通車委員會副主席,該會擁有一千輛交通車,負責接駁行動不便的人士,當時廖欽和幫助許多華人了解該項服務,包括推動引進中文司機和中文電話服務人員。

廖欽和在2003加入亞太青年中心,擔任中心理事,服務對象為亞裔低收入戶學生,為他們舉辦課後輔導、週末中文課、法律常識講座等,並與法官合做輔導犯罪青少年,他同時也是西聖蓋博谷YMCA執行董事,他說,YMCA提供一個專業的運動中心,其中奧林匹亞室內標準游泳池,非常適合關節炎老人或殘障小朋友做復健。

現在廖欽和是聖蓋博扶輪社會長,自接任會長以來,該會新會員人數成長50%,90%都是亞裔,光是加入的Gabrielino高中加入就五百名學生成員,也讓他們因此能擴大服務項目,從事更多義工服務。

廖欽和說,他過去從熟悉的社區環境開始服務,再逐漸擴大到華人和主流社會,豐富的社區服務背景,讓他更了解不同族裔居民的需要,他也曾為西裔社團募款,當選後除了致力促進族裔交流外,也將改善市府與學區間的溝通及合作,最重要的是將擁有黃金大道之稱的山谷大道,繼續引進更多商家。

他也提到為了創造就業機會,將結合地方力量為聖市帶來更蓬勃的商業發展,對於近年來華裔市議員投資開發案風波不斷,他表示將以服務市民為前提,絕不以個人名義介入開發招商。

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