Sunday, June 16, 2019  

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陳李琬若

曾是美國首位華裔女市長 助婦童不輟

(記者榮欣專訪)

華裔陳李琬若(Lily Lee Chen)是被洛杉磯時報(Los Angeles Times)向社會推崇本地八位女傑,也是在1982年成為美國歷史上首位華裔女市長,在此之前她曾任27年的洛杉磯社會福利部計劃資源局局長,一直為婦女和受虐待的兒童工作。

來自台灣的第一代移民陳李琬若1936年出生於天津,1948年跟隨全家赴台灣,1960年至1964年她結婚之後的4年不僅生下兩個可愛的孩子,同時還攻讀下華盛頓大學的社會工作系碩士學位,在這段時間她不僅要照顧孩子,平日裡還要學習新知識,但對於她來說人生就是要在不斷學習中取得進步,今年也有來自洛杉磯加州大學(UCLA)。

1981年競選蒙特利公園市議員,以28票之差敗選,她並沒有因此放棄,第二年再次東山再起,她連續三個月每晚堅持不懈走家串戶敲門拜票,結果在她的努力下成功當選為市議員,1983年當選為美國南加州蒙特利公園市市長,成為美國有史以來第一位華裔女市長,當年引起所有人的轟動,就職當天蒙市城市大廳裡擠滿聞訊而來的主流媒體記者。

1984年被美國一家主流媒體刊登題目為「陳李琬若市長為蒙特利市標上地圖,Mayor Lily lee Chen Puts Monterey Park on the Map」的文章,在文章中寫到陳李琬若曾表示,蒙市是一個多族裔混合的城市,亞裔占三分之一,她認為不應該把亞裔甚至華裔細分,希望大家可以共同聯合在一起,為全力幫助新移民實現美國夢,她為此目的不論是從政還是社會各種活動,一直在努力堅持。

陳李琬若曾經擔任福特、卡特和克林頓三任美國總統對華關系顧問,現在仍是民主黨黨綱委員。在蒙市任市長期間,正逢洛杉磯奧運會,當李寧拿到體操全能冠軍時,陳李琬若非常驕傲,在美為其舉行盛大的慶功宴。

在當選為蒙市市長之前,陳李婉若曾經在洛杉磯縣當了27年的人類服務部主任,她曾說過,雖然她當過市長,但這段經歷對她來說無比重要和珍貴,作為一名專業的社會工作者,她一直為婦女和受虐待的兒童工作,而這次受到認可,是給她一個平台,也是一個鼓勵。

陳李琬若表示,她的很多對政治等想法,和自己母親的教育密不可分,母親從小就鼓勵她要為女性服務,曾經做過美國國防部三軍婦女顧問委員會顧問的她,最終在沒有任何背景的支持下,並著自己的努力付出當選市長,這是給每一個人華人的鼓勵和驕傲。

同時她不斷的鼓勵更多年輕人,尤其是女性積極競選民意代表,她當年當選為蒙市市長之後做的第一件事,就是說服趙美心搬到蒙市競選學區理事,從而培養下一代的民意代表,現任國會眾議員的趙美心也是最開始受到陳李琬若的鼓勵後,搬到蒙市開始她的政治生涯的,1988年趙美心進入蒙市市議會,並連任三任蒙市市長,趙美心在蒙市早期政治活動期間,「獨尊英語運動」是當時最有影響力的政治事件之一。

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