Monday, June 17, 2019  

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林元清

訪巴爾的摩市 促加強醫療照護

(記者楊婷專訪)

聯邦衛生福利部副助理部長兼少數族裔健康辦公室主任林元清日前參訪巴爾的摩市衛生局及遊民中心,希望提升少數族裔、低收入族群及遊民的醫療照護,並且前往印第安部落醫療訪,出席州政府與印地安政府合作關係會議,討論如何加強互動、增進協調及合作,並參訪當地兒童醫院。

林元清偕同聯邦衛福部部長長Eric Hargan、衛生局長Jerome Adams參訪巴爾的摩市衛生局及遊民中心, 他表示,巴爾的摩對於提升少數族裔、低收入族群及遊民的醫療照護,雖有長足的進步,但仍有提升空間,解決這些照護問題須進行社會結構的重整,以及資源的整合。
1986年衛福部成立少數族裔健康辦公室,就是希望改善少數族裔醫療照護不平等、不平均的問題。他與聯邦衛福部部長長Hargan、衛生局長亞Adams特別於馬丁路德日前夕,參訪、考察巴爾的摩市在這些方面的發展現況。

林元清說,目前巴爾的摩市華裔衛生局長溫麟衍(Leana Wen),過去是傑出的急診醫師,父母目前仍居住在南加的天普市,在溫麟衍的領導及推動下,巴爾的摩市對於少數族裔及低收入弱勢族群的醫療照護,有多方面的成長與進步,但不可諱言,仍有改善空間。

例如,80%為非裔居民的Madison City與75%白人居民的Medfield City,兩個城市相距僅4至5哩,但Madison City居民的平均壽命,要比Medfield City短命10歲,這個現象反映僅提升醫療照護仍不夠,更根本的解決之道,是要提升弱勢族群的就業、下一代的教育,才能從結構去提升弱勢族群的經濟、社會地位,進而真正確保獲得平等的醫療照護。

林元清表示,亞裔佔全美人口的5%至6%,但B型肝炎的罹患率卻高達50%。這些統計數字的背後,顯示要改善美國少數族裔或低收入族群醫療照護不平等、不平均的問題,需要投入更多資源及努力。

另外,林元清與衛生部印弟安人醫療部主任Michael Weehkee及醫務主任Michael Toedt偕同國會參議院印弟安人委員會主任Michael Andrew,展開4天的印第安部落醫療訪察,林元清一行人飛往南達科塔州,分別參訪Siou San醫院、松崖部落及醫院、玫瑰蕾醫院,針對每個部落不同的情況討論各項改進的措施。

林元清表示,此行訪察這兩個貧窮多病的印第安部落社區,雖有很好的醫療設施及服務,但醫療教育及國民教育與外地仍有很大落差。醫療照護是全方位的,否則會一直墮入惡性循環。

以松崖部落為例,在全美3143個印弟安人部落國家中,該部落20、30年來一直是全美最貧窮地區,個人平均年收入4000元,失業率達85%,高中輟學率也達85%,150個學生中只有1人能夠通過州政府的學測,犯罪率奇高。

林元清指出,松崖部落糖尿病及結核病罹患者為全美8倍、子宮頸癌發病為全美5倍、心臟病發病為全美2倍、四分之一嬰兒出生時有致命的酒精中毒、部落自殺率為全美2倍、青少年自殺死亡率為全美4倍。同時,部落中人口平均壽命為全美最短,在西半球是平均壽命第二短的地區,只有海地比該部落短壽。

林元清認為,松崖部落的困境是許多印地安原住民地區問題的縮影,顯示是教育、工作機會、經濟無法獨立、住屋及社會福利欠缺等問題環環相扣,造成印地安原住民健康、生活水平的落後。根本解決之道還是要從青少年的教育及職業訓練做起。同時,疾病的預防更重於治療,印地安原住民的糖尿病、高血壓、肝病、精神疾病、毒品氾濫、自殺率降低,都須靠醫療教育著手防治。

林元清在洛杉磯已經為社區服務了30多年,2001年3月,林元清歷史性的贏得選舉,成為聖瑪利諾市有史以來第一位華裔市議員及市長,展開其政治生涯,而後擔任三任的市長及八年的市議員,任職其間完成許多聖瑪利諾市歷史性重大的建設,包括在市長任內與市議員及市府員工共同努力,設立聖瑪利諾市格爾公共圖書館,為50年來市內最大的建樹,30年來如一日,全心服務社區。

同時,林元清擔任台灣會館董事、慈濟慈誠委員及榮譽董事、聖瑪利諾學校基金會董事等,也積極參與童子軍、亞裔青少年中心的活動,現任洛杉磯後備醫療小組(MRC)的成員,為洛杉磯重大災難急救的訓練及待命成員,及無國界醫師的成員,用自己的專業為廣大人民服務。

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