Sunday, September 22, 2019  

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應天華

首位駕駛單引擎飛機繞地球一圈的華人

(記者老亭諺 專訪)

環遊世界八十天不再是電影情節,來自台灣的電子公司老闆應天華帶著妻子,駕駛單引擎飛機完成了環遊世界的美夢,成為首位飛越世界四大州共二十五個國家的華裔飛行家。

從小就對動手組合零件和機器設備很有興趣的應天華,在台灣專科畢業後來美曾攻讀機械系,最後拿到商業管理碩士並從事電子工作,兩年後獨立創業,成為洛杉磯阿蘇薩市I/O Controls電子公司的創辦人兼總裁,有理想的他曾研發出多項專利商品,該公司目前以生產他發明的車輛微電腦電子控制、各項電子設備和LED燈為主。

其實應天華不只會開飛機還會造飛機,他對飛機的熱愛和發明的天份,從還在台灣讀書時就開始了,他曾在一九七八年製造出全台第一架自行設計的螺旋槳飛機,長四公尺,寬七點五公尺,飛行高度達二千英呎,飛行時速一百英里,可在空中持續飛行一小時三十分鐘,可說是一項創舉。

來到美國後應天華開始學習如何駕駛飛機,至今已有三十多年了,最喜歡利用工作空檔開飛機帶妻子和孩子四處旅遊,猶記首次帶全家飛往北加州太浩湖的興奮心情,之後還陸續去過拉斯維加斯和墨西哥,此外,他還擅長駕駛二人座軍機,曾有多次在飛行秀表演的經驗。

但環繞地球如此長程的飛行他還是第一次,目前五十七歲的應天華說,有這樣的想法很久了,剛好兩個孩子現在都獨立長大有自己的生活,而他的經濟狀況和飛行技術也到了足以實行夢想的程度,於是在兩年前下定決心開始規劃圓夢的旅程,從航線、氣候、簽證到落地許可都經過縝密的安排。

只是應天華所駕駛的PA46馬里布號單引擎飛機,平均飛行高度二萬一千英呎,每小時可飛二百五十英里,由於機型不大,改裝油箱後最多也只能飛七小時,與其他友人所駕駛的私人噴射機相比,很明顯是一大挑戰。但有完整規劃的應天華非常有自信,與妻子陳小平在今年五月從艾爾蒙地市機場出發,第一站來到加拿大魁北克與朋友會合。

沒想到在當月十二日從加拿大飛往北極圈的格陵蘭時,首航就遇到了飛機內外都結冰的意外,北極圈的威力讓機內溫度瞬間降到零下十度,穿著厚重防寒衣和救生衣的應天華和妻子,僅靠著一扇隱約可見到雲海的玻璃窗前行,連呼氣都會結冰,可說是驚險萬分。

類似的挑戰在飛行過程中不斷上演,從汶萊飛往柬埔寨時天氣惡劣,機上雷達不幸遭閃電襲擊失靈,狂風暴雨的情況下,他們只能靠著預先查好的氣象資料前進,但最嚴重的意外是從印度飛往泰國時,引擎進氣口居然結冰了,整架飛機瞬間從二萬一千英呎急降到一萬二千英呎的高度,加上暴風雨的影響,他們與塔台就這樣失去聯絡,當時的油量僅夠再飛行十五分鐘,還好靠?鄰近一架聯合航空客機駕駛員替他們與塔台聯絡,才幸運的度過了危機。

應天華表示,天氣變化和汽油的取得是整趟行程的最大挑戰,如從加拿大飛往歐洲時,還特地繞道躲過當時冰島火山爆發所引起的火山灰,又由於單引擎飛機所使用的航空汽油與客機所用的噴射汽油不同,因取得較困難,需要事先特別安排,還好每個機場的地勤和汽油商家都很專業又願意配合幫忙,才不致於有突發狀況發生。各國海關對他們也非常禮遇,只是到了風俗民情較保守的中東國家,就必須換上自行準備的飛行員制服以方便通關。

但不經一番寒澈骨,焉得梅花撲鼻香,歷險刺激的飛行後各國美景呈現眼前,一路經西歐、北非到南亞,飛越直布羅陀海峽,體驗到巴黎的浪漫、摩洛哥的悠閒、杜拜的神秘和印尼的熱帶風情,參觀了埃及金字塔、吳哥窟神殿和巴里島古廟,一路上結交到各國好友,然後帶著興奮的心情回到美麗的寶島台灣,降落在桃園國際機場的那一剎那,家人都為他們感到驕傲。

旅途中也發生許多趣事,如停留西伯利亞時,他們很驚訝與當地人無法以英語溝通,在冰天雪地的小鎮好不容找到了一間餐廳,連想吃個麵包都沒有辦法,比手畫腳一陣子終於放棄,最後還是旁邊看不下去的顧客幫忙才享用到豐盛晚餐。

挑戰環遊世界的應天華和妻子到了印尼泗水時,受到當地小朋友和大學生的熱烈歡迎,爭相排隊與他們合照簽名,在日本更是被當地媒體大幅報導,另外沙烏地阿拉伯攝氏46度的高溫也讓他們印象深刻,陳小平開玩笑的說都快要被烤成半生熟了。

應天華能完成環遊世界的夢想,一路相陪的妻子功不可沒,為了陪伴丈夫實現夢想,她特地上了數十小時的飛行課程,希望當個稱職的副駕駛。陳小平表示,整趟旅程他都非常信任丈夫,每到一個地方就停留兩三天,享受各國文化和美食,豐富的旅程讓原本興趣缺缺的她仿佛也開始對飛行上癮了,他們每到一個國家就在飛機上貼一張該國國旗貼紙,並用部落格記錄下所有行程細節,創造屬於兩人的完美回憶,欲罷不能的他們預計明年春天挑戰環行南美州。

這趟旅途讓應天華不僅成為環遊世界協會(Earthrounders)所記錄的第一百六十六位駕駛單引擎飛機環繞地球一圈的人,更是該會歷史記錄上的第一位華裔冒險家。他鼓勵所有有夢想的人要勇敢逐夢,因為世事難料,雖然追夢的過程就像旅行一樣充滿挑戰,但他說千萬不要害怕,心中有理想就一定要即時行動,人生才會精彩無憾。

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