Sunday, September 22, 2019  

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施陳景虹

開發治癌新藥 享譽國際

(記者楊婷專訪)

南加州大學藥學院教授、中央研究院院士施陳景虹(Jean Chen Shih)領導的團隊,找到單胺氧化酶-A抑制劑,可減少癌干細胞並抑制攝護腺癌擴散的新證據,獲國際肯定。

來自台灣的南加州大學藥學院教授施陳景虹領導的科學團隊,在抑制攝護腺癌方面再有研究突破,提出新的證據支持單胺氧化酶-A(MAO-A)抑制劑能通過減少癌干細胞,以抑制攝護腺癌的擴散,而MAO-A可能作為治療攝護腺癌的重要靶標。

該次研究成果日前已在國際頂尖科學期刊「癌基因」(Oncogene)發表論文,根據美國癌症協會(the American Cancer Society)的統計,死於攝護腺癌的人數僅次於肺癌,成為美國男性癌症死亡的主要原因,該協會認為,有九分之一的男性,在他一生中會被診斷罹患這種癌症。

施陳景虹表示,這項研究結果令人感到振奮,因為MAO-A抑制劑已獲得美國食品及藥物管理局(FDA)批准,用於治療憂鬱症,目前攝護腺癌患者接受MAO-A抑制劑的治療,已進入人體臨床試驗階段,測試結果的初步數據很令人滿意。

施陳景虹先前的開創性研究顯示,MAO-A基因在精神疾病如憂鬱症、自閉症及暴力行為等扮演重要角色,抑制劑成功地用於治療與這種酶相關的其他疾病,如憂鬱症,她及研究團隊都認為這種正確的抑制劑也具有減少攝護腺癌生長的潛力。

施陳景虹帶領科研團隊成員,包括來自台灣的博士後研究員李佩娟(Jami Pei-Chuan Li)等人,針對MAO-A在攝護腺癌進展中的作用做了更深入的研究,發現敲除實驗小鼠模型MAO-A在基因的表達後,能減少細胞和癌干細胞的增殖,進而抑制了攝護腺癌的發展。

施陳景虹院士為台灣中央研究院第24屆院士,是腦神經化學家,致力於腦中單胺氧化酶(MAO)基因的尖端分子研究,現任美國南加州大學資優教授講座教授,專長為腦神經化學,長年研究大腦與行為的關聯,尤其是腦部化學成分對大腦細胞的成長與死亡的影響。

施陳景虹最著稱的研究是MAO基因與行為的關係,她與畢業於南加大,在加州理工學院 (Caltech)和南加大心理生理科學領域從事研究的辛格(Chanpreet Singh)教授共同針對在神經生物學和生物化學上,對於瞭解侵略和焦慮等行為方面之研究為世界領先地位。

同時施陳景虹及另一位教授偉林(Elsie Welin)早前通過對老鼠的研究, 發現如果缺乏單胺氧化酶 A 和 B (MAO A/ B),有可能作為關於神經精神障礙干預發展的模式,這些酶的缺陷與 人類在自閉症的臨床表現有關。

施陳景虹曾獲得有南加大大學傑出教授、VOLWEILER研究成就獎、中華民國僑務委員會光華獎、美國榮譽協會成員等學術榮譽,前行政院長江宜樺訪問洛杉磯時,與洛杉磯地區的院士、教授及博士後與博士生近百人座談,施陳景虹與其他中央研究院院士都一同參加。

去年施陳景虹的團隊創造出一種分子,被證實能夠抑制小鼠前列腺癌,希望今後可以用於前列腺癌和其他癌症的治療、診斷及預後,該次研究完成了一項配對,即抗抑鬱藥加上染料,創造出一個名為名為「NMI (near-infrared dye MAO-A inhibitor)」的共軛分子(結合兩個單獨的分子),該分子結合了標靶癌細胞的近紅外染料,以及常用的抗抑鬱藥MAO-A(單胺氧化酶 A)抑制劑,是產生腫瘤靶向性的工具,研究證明能有效地減少,甚至消除小鼠前列腺腫瘤的生長。

該項研究曾獲選為美國化學學會期刊(the Journal of the American Chemical Society)的封面文章,施陳景虹2014年發現MAO-A能提供癌細胞豐富的活性氧,使它們能夠有茁壯成長的環境,在小鼠實驗中,發現了使用多年用於治療抑鬱症的 MAO-A 抑制劑,可有效地阻斷腫瘤細胞的生長。

在對小鼠的測試中,NMI 被證明比抗抑鬱藥 Clorgyline更能有效地抑制腫瘤細胞生長,並且Clorgyline有一股強大和不可逆轉的 MAO-A 抑制劑所具有明顯的副作用。
 
施陳景虹表示,將計劃探討如何商業化他們的研究結果,但這種化合物要完成人體測試,還需要數年的時間;MAO-A 抑制劑目前已由米奇格羅斯(Mitch Gross)在南加州大學凱克醫學院(the Keck School of Medicine of USC)協作下,通過臨床試驗。

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