Tuesday, July 23, 2019  

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史兆萱

台裔理工女教授 移民奮鬥縮影

(記者宋昕怡專訪)

她的故事是許多初代華人移民家庭的小縮影,不追求人生道路上的大功大業,只求生活中的點滴小幸福。

史兆萱來自於台灣,其父親是伊利諾伊大學香檳分校的土木碩士,母親在一家美商工作,由於父母兩人思想開放,受到美式文化和教育頗深,不太喜歡台灣聯考模式下的教育方式,在史兆萱15歲的時候,父母帶著她和弟弟全家移民到美國生活。

1982年剛來美國讀高中的她,像許多初代華人移民家的孩子一樣,剛開始不會聽說英文,再加上是班裡唯一的亞裔學生,老師講什麼都聽不懂,頭一年在校內說話甚至不超過20句,更別提認識其他新朋友,周圍鄰居也沒有一家華裔或亞裔。

語言上的溝通不便讓一項成績不錯的她心有不甘,為了彌補這一差距,史兆萱開始和弟弟天天學習英文字典,還經常到學校圖書館借閱中英翻譯小說,高中生活基本上三點一線,家裡、課室和圖書館,即使是現在的她回憶起來,那種孤獨的感覺依然印象深刻。

隨著不斷地用功學習,史兆萱在高中畢業後考取了加州大學洛杉磯分校UCLA,由於其天生數學優異,理工科水平一直遙遙領先文科成績,原本準備報考考古學的她,最後出人意料地選擇了航空航天工程專業,她說之所以選擇這一門對華人很冷僻的專業,是因為受到湯姆克魯斯飾演的電影「壯志凌雲」的影響。

電影講訴一位年輕的海軍飛行員因其優秀的飛行技術與機緣,獲選加入美國海軍最頂尖的飛行訓練單位接受訓練,隨後克服諸多挫折成長為一名航天英雄的事跡,由於電影大受歡迎,除了給年輕的史兆萱留下深刻的影響,同時也激勵大批美國其他青年報考海軍航空隊及相關專業。

然而即使上了大學,英語成績遠超剛來美國的時候,史兆萱說內心的自卑感和孤獨感卻依然如影隨形,而作為理科學院裡唯一的亞裔女學生,她發現周圍環繞的都是成績優異的高材生,想要得到別人的認可,自己要比之前付出更多的努力,圖書館和書籍又成為她最好的去處和朋友。

隨著時光的流逝,早已習慣在書海裡面獨自翱翔的她不太想去私人公司就業,而出身書香背景的她也獲得了父母的大力支持,決定繼續讀研和讀博,但因為市場不景氣,她選擇到加州理工大學機械工程類專業深造。

博士學業畢業後,27歲的史兆萱打算從事學術教育方面的工作,在數個加州高校發給她的教師錄取書中,最後還是選擇離家最近的Cal Poly Pomona大學來教書,對比跟她同屆早已闖下一番事業、甚至成為富豪的同學,史兆萱笑稱自己是胸無大志,只追求簡單的生活,而每天遛狗,跟朋友喝茶、看電影是她最大興趣愛好。

不過平淡的日子也自有一番滋味,作為Cal Poly Pomona機械工程專業的系主任,史兆萱曾帶領數位學生製作500多跟機械工程相關的教學視頻,並上傳至社交平台Youtube,她說目前點擊率超過400多萬,有一位慕名來Cal Poly Pomona讀書的學生曾親口告訴她,這些教學視頻對他產生了重要的影響。

作為一名理科生和老師,史兆萱深有感觸地表示,許多亞裔和華人理論知識很好,但社交軟實力不足,比如學業之外無法向企業或者僱主積極主動地展示自己的性格,尤其在口頭演講方面,明明英語水平挺好的,但就是無法輕鬆自在地展示出自己的社交水平,反而喜歡宅在家裡。

為了改善本地華人和亞裔學生在此社交方面的弱勢,史兆萱透露將在未來和核桃市學區推行一項名叫「展示自己」的亞裔社交能力課程,幫助社交能力不足的學生發現自己,並勇於表現自己,而此項目將設在學生暑假進行。

對於自己一路走來的點滴,現在的史兆萱已不再有小時候的那種孤獨感和自卑感,一方面是源於自己在學術工作中努力拚搏以及現在幸福安康的家庭生活所給予的充實,另一方面也是她慢慢領悟到一些人生經驗在逐漸打開她的心境。

史兆萱說,每一個人經歷的事情都不是無用和白費的,即使此時此刻的你察覺不出來,但終有一天你會發現自己有從中收穫到一些東西,而腳踏實地、問心無愧、做自己想做的事情,是自己人生路上學到的最重要的課程。

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