Tuesday, July 16, 2019  

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陳科志

最後一位飛虎英雄94耆壽仙逝

(記者程果兒專訪)

陳科志1926年出生於湖南長沙一個教師家庭,1938年武漢淪陷,為逃避戰火,陳科志來到香港並在香港拔萃書院讀書,打下堅實的英文基礎。1941年太平洋戰爭爆發,香港淪陷,陳科志考入國立西南聯合大學工程學院機械系。

兩年後,陳科志投筆從戎,肄業離校,他在2018年的一次專訪中憶道:「日軍飛機低空轟炸,馬路上堆滿了屍體,好幾次我都差點死掉,記得當時有一個防空洞,堶悼是屍體,都是悶死的。」

1942年底,美軍第14航空隊在昆明征召青年學生入伍。西南聯大校長蔣夢麟推薦陳科志進入第14航空隊,分配在昆明巫家壩機場。陳科志後來回憶:“飛虎隊中的華人大約有3000人左右,大都是地勤人員,廣東人占大多數,我是在世的唯一一名湖南籍飛虎隊老兵。”

1942年至1945年,陳科志在第14航空隊服役,與異國戰友攜手並肩。戰爭是殘酷的,很多次飛虎隊飛機升空後就再沒有返航,飛行員或跳傘逃生,或血灑長空,至戰爭結束,飛虎隊以500架飛機的代價,擊落日機2600架,擊沈或重創223艘萬噸級敵軍商船、44艘軍艦、13000艘100噸以下的內河船只,擊斃日軍官兵66700名,戰功赫赫。

1942年5月,日軍占領緬甸並入侵中國雲南西部,切斷了中國的戰略運輸線滇緬公路,中美兩國被迫開辟「駝峰航線」運送戰略物資。「駝峰航線」西起印度阿薩姆邦進入中國雲南航線,全長約500余英堙A沿途山脈海拔平均5500米,最高7000米,山峰起伏連綿,猶如駝峰,該航線飛行高度大、氣候條件惡劣、是世界航空史和軍事空運史上最為艱險的空中運輸線。

為向中國大後方運送戰略物資,陳科志曾100多次乘C-46和C-47運輸機飛越「駝峰航線」。他回憶說,「那時的飛機不是噴射式,兩個引擎遇到反向氣流會飛得很慢,運輸機設有降落傘,飛到喜馬拉雅山相當危險。駝峰航線途經高山雪峰、峽谷冰川、熱帶叢林、寒帶原始森林以及日軍占領區,加上這一地區氣候十分惡劣,強氣流、低氣壓、冰雹和霜凍,使飛虎隊在飛行中不僅面臨日軍的襲擊,也隨時面臨墜毀和撞山的危險。」

陳科志說,「地上的湄公河在高山叢林中蜿蜒流淌,天上的日軍飛機頻繁出沒,這對盟軍飛行人員來說是近乎自殺式航程。我很幸運,參與了上百次飛行,每一次都有飛機從身邊掉落,很多次死亡近在咫尺,但最終都能幸免於難。疲勞不堪的機組成員沒日沒夜地飛,既要和天鬥,又要警惕日本人的飛機,空難事故時有發生。」

1944年時任美國副總統華萊士訪華時,在巫家壩機場接見了陳科志和他的戰友們,對這支英雄部隊大加褒獎。美國前總統卡特、克林頓和奧巴馬都曾寫表彰信給陳科志。

中國政府和人民也沒有忘記陳科志的功勛,2015年9月3日陳科志受邀赴北京觀禮盛大閱兵儀式,但遺憾的是陳科志當時突然罹患重病,需開刀手術,錯過了這場盛典,中國駐洛杉磯總領館僑務組長王學政特意到醫院看望陳科志,並代表中國政府向他頒發了抗戰勝利70周年紀念章。

陳科志晚年依然在中美間積極奔走,熱衷於參加美國的中國國慶升旗典禮、中國春節新年文藝聯歡活動以及二戰紀念活動等。他擔任了國內多個飛虎隊紀念館的顧問。陳科志感慨地表示,戰爭帶來的巨大災難讓我們更加珍惜和平,希望戰爭永遠不再發生。

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