Monday, September 23, 2019  

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陳德

辣椒醬大王 新鮮以外無祕訣

(記者程果兒專訪)

到如今產品遍佈全美,成為名符其實的「辣椒醬大王」,創業之路的艱辛,讓他有勇氣堅強面對這場風波。

現年73歲的陳德,30多年前帶著自家土法烹製的辣椒醬,從亞洲飄洋過海到北美,樸素的塑膠瓶、原始的辣椒紅和象徵生命活力的翠綠瓶蓋及昂首挺胸的紅公雞標 誌,加上獨特風味,從洛杉磯華埠華人超市開始起步,到各地越南粉店和餐館、家庭,靠顧客口耳相傳,最終成為全美華洋超市貨架上常年穩固不動的熱銷醬料,與 墨西哥辣椒醬、路易斯安那辣椒醬三足鼎立美國辣椒醬業。

祖籍廣東潮州的陳德1978年從越南來美國,「當時沒有工作,全家老少等著吃飯。」他當初最大的理想是每月可以掙幾千元錢,不用給別人打工,自己幫自己賺錢。

出國前幾年,陳德的辣椒醬手藝在西貢一代已經小有名氣,他出生的小城Long Binh離西貢不遠,年輕時陳德還幫哥哥看管過種植的辣椒園,激發了陳德自創辣椒醬的念頭,到離開越南前,陳氏辣椒醬已經普遍行銷當地的越南粉店和海鮮店,而後來的「是拉差辣椒醬」,則得名於泰國南部海濱小城是拉差,他以這裡的海鮮辣醬為基礎,加入自己的口味。

陳德和兩個妻舅很快開始在洛杉磯華埠小小的公寓中重操舊業,開始每天從超市買回新鮮紅辣椒,加上大蒜、薑粉,做成沙茶醬或辣椒醬,然後賣到華埠街上的愛華超市,最多每天也只有十箱、八箱,僅夠餬口。

新鮮好吃的辣椒醬很快賣出名氣,陳德也成立了匯豐食品公司,他和兩個妻舅不得不每天凌晨3、4時就到洛杉磯市中心批發菜市收購辣椒,中午趕回家馬上製作,當天下午,辣椒醬已上到超市貨架。

當年全家老小拼湊的5萬元啟動資金,如今每年以1000倍償還陳德家人,當年紅公雞標記旁的越文和中文字樣,如今已翻譯成英、法、泰和西班牙語,陳家第二代陳偉倫和陳雅詩兄妹的一下一個目標,是讓匯豐的「紅公雞」的足跡踏遍全球。

從1983年至今,是拉差辣椒醬配方沒有改變過,用新鮮的紅辣椒直接加工,不加任何色素,全是辣椒的自然水分和顏色。陳德說,從正式上市的第一天開始,是拉差辣椒醬完全不加任何水分,百分百實打實,從辣椒摘採到開始加工,陳德要求員工不得超過兩小時,因為辣椒等到次日加工,味道就不同了,「除了新鮮,我們沒有秘訣」。

是拉差辣椒醬現在遍佈全美,很難想像它從來都不做廣告,至今也沒有專職推銷員,全憑藉辣椒醬愛好者們口耳相傳,慢慢的,從各地越南餐館、到日本壽司店和韓國烤肉店,就連美國廣播電視公司人員前往世界各地拍攝生存者(Survivor)節目時,隨行李攜帶的佐食醬料里,都有是拉差的蹤影, 紅公雞標記甚至還在2003年隨美國華裔太空人盧傑登上了國際太空站。

已經是如此有名的公司,陳德仍然堅持每天親自到工廠,每天天沒亮,一車車紅辣椒已經從墨西哥邊境和范杜拉縣的農場開進廠房,清洗、選料、攪拌、混合、裝瓶,滿倉醬桶,多條自動化生產線穿出轟隆馬達聲,空氣中彌漫著濃濃的辣椒辛香。

陳德處處親力親為,每天清晨,他天沒亮就到洛杉磯市中心的蔬菜批發市場收購紅辣椒,因為美國人不喜歡紅辣椒,批發市場每天紅辣椒不多,陳德和家人挨家挨戶地收購,甚至還因此錯過女兒出生的探望時間。

他每天開著高爾夫球車穿梭在廠房和倉庫之間,「聞到廠房辣椒味,一天生活才充實開心。」陳德說,移民美國30多年來,改不掉天天早起的習慣,清晨6點一定到工廠,招呼進貨、選料、混醬、存貨,甚至醬瓶開發,樣樣親自過問。

從小型的醬料作坊,到現代化的工廠,陳德多年前開始摸索研究大型辣椒醬生產線,還研製出辣椒醬塑料瓶生產線,每年生產處數萬噸辣椒醬,而現在位於歐文代爾市的65萬平方尺的新廠房和全新設備,將生產效率提高10倍,一年生產2億瓶辣椒醬,帶來數億元產值。

幾年前,匯豐公司遭到成立以來最大的困難,廠房周圍居民抗議「氣體污染」,稱廠房傳出刺鼻的辣椒味,令人無法忍受,廠房所在的Irwindale市市政府隨后向法院提告匯豐公司,法院向匯豐公司下達了部份廠房停止生産的禁令。

雖然空氣質量檢測局的檢測報告顯示沒有氣體污染,陳德本人也堅稱工廠生産完全清潔化,不會有刺鼻氣味洩漏到廠房外,但市政府一再向法院申訴,令陳德感到疲憊。同時有包括德克薩斯在內的十多個州和城市,向陳德發出邀請,希望他將這個全球聞名的工廠遷至他們的地區,但最終陳德仍然選擇了留在歐文代爾市。

談到如何保持「是拉差辣椒醬」未來長期在市場上受歡迎,陳德說,一是降低成本,二是保持無人能模仿的競爭力,20多年來他們只調過一次價,陳德表示,「賺錢重要,讓大家都吃上我們的辣椒醬更重要。」

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