Wednesday, April 17, 2024  

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魏進發

洛杉磯中美集郵中心主任

(記者林書丞 專訪)

日前甫獲得美國移民成就最高榮譽獎—愛麗絲島傑出移民獎(Ellis Island Medal of Honor)的洛杉磯中美集郵中心主任魏進發(Richard Wei),多年來不斷設計、製作首日封、紀念封,見證中美歷史上各重大事件,他期望繼續為國家作出貢獻,鼓勵所有華裔一同延續愛麗絲島傑出移民獎的精神。

魏進發為祖籍福建的越南華僑,他從小喜歡蒐集郵票和首日封,卻因越南戰亂,於逃難時遇上海盜,幾十本的郵品就此被洗劫一空,後來移民來美後決定重新開始蒐集郵品,還為了集郵方便及瞭解美國郵政系統,在1988年考進洛杉磯郵政總局工作至今,隨後不僅重拾集郵習慣,更開始製作首日封。

魏進發解釋,首日封就是在新郵票發行的首日,將該套郵票一系列或單枚貼在特製信封上,並加蓋當天郵政日戳或特別紀念郵戳的信封;首日封是郵票發行首日的歷史記載,因此與郵票密切關聯,一個首日封等於一個故事、一個見證,通常首日封也會印有與郵票有關的圖案和文字說明,以加強故事性及宣傳作用。

魏進發所製作的首日封目前已經累積超過400個,其中還有60多個是蓋上他親自設計的紀念郵戳,發行的首日封得到包括紐約、洛杉磯各大城市、北加州舊金山灣區、費利蒙(Fremont)、酒莊(Napa Valley)等郵政局的認可,其中許多首日封和紀念封也被美國史密松寧博物館、尼克森總統圖書館,和許多大型博物館收藏。

在魏進發設計的首日封中,第一個代表性首日封,就是在1996年時,為紀念國父孫中山130歲誕辰的紀念封,沒想到意外獲得各界好評,自此他開始埋首研究首日封,陸續發行了數百套作品,例如孔子誕辰2650週年紀念封、佛教星雲大師舆教宗保羅歷史性會晤紀念封、中國海軍艦隊首次訪美紀念封、祝賀北京申奧成功晚宴封、還有特別為慶祝香港和澳門回歸中國發行的系列紀念封等。

魏進發說,這些首日封、紀念封,不但記錄了某一個特別時刻,也讓人們在看見這些有特殊意義的信封時,喚醒相關美好記憶,甚至讓後輩子孫從中學習到歷史故事,不僅具有收藏價值,更具教育意義。

馬英九、蕭萬長當選總統、副總統時,魏進發就設計了馬蕭首日封,來表達遠在洛杉磯當地華僑對馬總統當選的慶賀。他說,早在馬總統當選的前兩週,他就開始向洛杉磯郵政總局申請發行馬蕭當選紀念首日封,由當地馬蕭支持者設計了郵戳,並在洛杉磯兩個郵局取得發行權,引起海外華人的搶購熱潮。

魏進發說,他特別為這款首日封選擇了兩個不同的郵戳,一個郵戳為90012的區號,代表中國城,另一個郵戳則是90019區號,因為19代表馬英九諧音,雖然馬蕭當選首日封上面看不到中華民國,也看不到總統的稱呼等敏感政治字眼,不過還是受到海外華人的熱情支持,首日封很快就被搶購一空。

此外,首日封更見證了中美關係的大躍進,魏進發不僅受邀參加布希總統在白宮南院草坪上舉行的歡迎中國國家主席胡錦濤儀式,為此,還他特別製作三種不同樣式、共5000份的首日封,分送給現場所有到場佳賓,讓大家一同見證美中領導人會面的歷史時刻。

魏進發表示,設計首日封不僅是他的興趣,還可以服務華人社區讓他感到十分開心,例如,2009年7月他就為了慶賀羅省中華會館成立120週年,連續7天絞盡腦汁,連夜趕工設計,為中華會館慶生發行首日封,讓所有華人都銘記早期先人移民的刻苦及華裔社區整個世紀的變遷史。

魏進發之所以創辦了中美集郵中心,除了因為自己從小就喜愛集郵外,更重要的是,一路從越南遠洋抵美的幾十年日子裡,魏進發經歷了顛沛流離的生活,從中他認識到美國社會制度與老百姓福祉是息息相關的,因此他決心服務社區,並積極從事社會服務工作。

中美集郵中心是一個非盈利組織,主旨在於發揚中華文化,透過首日封或紀念封的形式,促進中美之間的文化交流,並推動亞裔在工商領域的發展,藉由支持亞裔參與主流公共事物,為自身爭取權益,提升亞裔在美國的整體地位。

15年來,魏進發平均每年至少製作30個首日封,所發行的作品大多數都為贈品,但他還是不怕花費時間和精力,不只邀請好朋友戴定國撰寫故事題材,還親自設計郵封、郵戳,甚至自掏腰包花錢買郵票、負擔加工費,全都只為公益,不曾有任何怨言。

近年來,魏進發開始致力於設計和發行紀念卡,紀念卡約A4紙大小,比一般紀念封可以記載的信息容量更多,圖片的選擇和編排也更加美觀大方,而且紀念卡上同樣會有郵票和郵戳,所以相較於紀念封而言,紀念卡更方便裱框收藏,而且收藏價值更甚。

到目前為止,魏進發已曾為美國總統歐巴馬、前加州州長阿諾史瓦辛格、國會眾議員趙美心、吳振偉等人發行過郵政紀念卡,也因此這種形式的紀念卡更漸漸受到美國之音等主流社會的肯定。

獲得美國2010年愛麗絲島傑出移民獎的魏進發,在一百多名獲獎人中,是全美唯一的越南美籍華人,成為全華人的驕傲,這個1986年由全美少數族裔組織聯盟設立的獎項,每年都頒發給在各領域表現出色,被認為是美國各行業移民成就的最高榮譽,過去25年裡共有1800人獲獎,其中包括6位美國總統、諾貝爾獎得主、文藝體育明星、成功企業家等。

對於能過獲此殊榮,魏進發備受感動和鼓舞,他不斷激勵自己製作、發行更多更好的郵品,並希望將來有機會能夠在美國或海峽兩岸舉辦郵品展覽,讓兩岸三地的民眾都有機會一同分享及見證這些重要的歷史時刻,藉此還能夠為中美、兩岸文化的交流、華人社區的發展,貢獻自己的一份綿薄之力。

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