Thursday, October 21, 2021  

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蘇維思

台移民第二代 出任美國勞工部副部長

(記者程果兒專訪)

現年52歲的蘇維思是第二代移民,父母來自台灣,她出生於威斯康星州,成長於南加州喜瑞都市(Cerritos),能說一口流利的普通話。從斯坦福大學畢業後進入哈佛大學法學院深造,畢業後曾在洛杉磯亞美公義促進中心(Asian Americans Advancing Justice)擔任民權律師和法律訴訟總監超過15年。

在亞美公義促進中心工作期間,蘇維思領導並處理了大量具有里程碑意義的民事和勞工權利案件訴訟,在這些案件中發揮關鍵作用,其中最著名的是泰國勞工血汗衣工廠案,90年代她代表102名服裝廠工人,對血汗衣工廠經營者以及從中獲利的零售商和製造商提起訴訟,1999年5月此案最終達成和解,十多個成衣製造商和品牌零售商向勞工們支付了總額超過400萬元的賠償金,成為加州勞工訴訟歷史上的著名案例。

蘇維思長期關心勞工權益,在擔任公職前,曾於加州大學洛杉磯分校(UCLA)和東北大學(Northeastern University)擔任法學院教授,蘇維思從2011年開始擔任加州前州長Jerry Brown政府的勞工專員,任內曾強力遊說議會,讓州法強制規定、雇主必須提供一個安全可靠的工作環境給職員,否則將被開罰懲處。

2019年蘇維思獲加州州長紐森任命,進入加州勞工部服務,擔任加州勞工和勞動力發展局局長,負責監督從失業保險到勞動力發展的所有事務,以及監管農業勞動委員會和公共僱員關係委員會。

本月聯邦參議院13日以50票贊成、47票反對,投票批准讓蘇維思出任勞工部副部長職務,成為該部會繼趙小蘭之後第二位華裔高層,也是繼美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)之後,拜登政府再增加一位華裔高層。

加州州長Gavin Newsom在第一時間發出聲明,感謝蘇維思多年來的貢獻和付出,並表示「期望這位替加州民眾打造公平、尋求社會正義的重要人物,未來到了華府,能協助美國打造更優質和完善的勞資關係與勞工保障體制,讓民眾能安然度過這段疫情。」
紐森指出,蘇維思和他的共同願景是創建一個全民皆宜的加州,蘇維思奉獻了加州所能提供的最美好的事物——為加州的勞工們不懈地爭取公平、包容和社會正義。紐森表示,近三年來,蘇維思一直在為加州勞工的權利努力,現在作為聯邦勞工部副部長,相信她將幫助國家建立一個更具包容性的經濟。

不少亞裔社區代表對蘇維思的任命感到欣慰,民主黨全國委員會亞太裔團主席梁吳美琪(Bel Leong-Hong)表示,蘇維思的新角色將是華裔在拜登政府中的傑出代表,形容對方非常勝任新職位。美國民權委員會委員猷崎(Karen Narasaki)認為,提名蘇維思為勞工部副部長代表總統拜登發出訊息,他與勞工部與勞資各方合作,確保美國經濟建立得更好,不分差別提供所有工人安全、健康又公平的職場環境。

亞美聯政主席胡澤群(Charlie Woo)認為,蘇維思會帶來她的創新方式讓工人為工作未來做好準備,這是美國在面對就業市場的不穩定和全球經濟競爭時所需要的灣區工會領袖關少蘭(Katie Quan)相信,蘇維思會把執行加州勞工權益的相同智慧和能量帶到全國層面。亞美公義促進中心榮譽主席郭志明(Stewart Kwoh)亦深信,蘇維思將為全國活力和人人平等的奮鬥作巨大貢獻。

然而蘇維思也面臨不少挑戰,雖然擁有豐富經驗,任內也制定許多法案計畫,但由於蘇維思的管轄領域是最敏感的勞資關係,也讓她從加州勞工局長提名到如今入閣提名案,都遭遇工商團體強力抵制,但工會與勞工組織力挺她到底。上任後她該如何處理新冠疫情後的美國勞動市場亂象,都將成為她無法迴避的挑戰之一。

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