Wednesday, December 12, 2018  

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周本立

君子務本,本立而道生

(記者程果兒 專訪)

歲末年初,對華裔教委來說是充滿挑戰的一年,2012年他將投入第49選區加州眾議員的競選,有望在今年夏天接替現任州眾議員伍國慶的位置,目前他已經全面展開競選工作,希望為6月即將舉行的選舉做好充足準備。

周本立(Edwin Chau)目前任職蒙地貝羅學區教委會主席,去年8月26日他正式宣佈競選第49選區加州眾議員。根據加州法律,加州眾議員每個任期為兩年,每人最多可任三個任期,州眾議員的黨內選舉,將在今年6月進行。

談到自己的參選動機時,周本立說,30多年前,他隨父母及家人從香港移民到美國時,父母就決定要讓下一代在一個更好的環境下接受更優質的教育,將來有更好的生活。周本立說,父親為他取名「本立」為源自「論語」,即為「君子務本,本立而道生」,他認為在美國的社會生態,民主政治為其立國之本,積極參政、從政應該是在美華人的生存之道,惟有如此,才能為自己、為子孫爭取更多的權益,惟下一代在更好的環境,接受更好的教育,將來才有更好的生活。

周本立高中畢業后,以優異的成績考入南加州大學,共度社會學和電腦科學專業,畢業后在IBM擔任工程師期間,又考入西南大學法學院,獲得法學博士學位,並在1994年開始成為執業律師,一直從事律師執業到現在。

周本立對法律事務熱心,源自學生時代,讀大學時他就曾在華埠服務中心擔任雙語義工,後來在亞太法律中心擔任義務律師;工作后,從2001年到現在,他兼任洛杉磯高等法院義務臨時法官。

他的社區服務生涯得到社會各界肯定,也獲得多個獎項,國會眾議員Grace Napolitano和Montebello家長教師協會先後頒發傑出服務獎、洛杉磯縣雙語服務獎,Rio Hondo Boys and Girls Club授予他2002 年度風雲人物,洛杉磯高等法庭也對他進行表彰。1999年,他當選蒙地貝婁學區教委,開始了參政的生涯,目前是他的第4個任期,在此前期間,他也曾參選過國會議員。

周本立表示,關注教育、服務社區,是他參選州眾議員的主要動因之一,他希望能在更大的範圍發揮他得才幹,為社區服務,也希望通過參選,實現他的政治理想,並且鼓勵更多的華裔出來參政,競選公職。

雖然在美國長大,周本立仍能說一口流利普通話、廣東話,他表示,這有利於他與選民之間的溝通,也讓他為社會的服務更具有廣泛性。

有著二十多年社區服務經驗的周本立,自宣佈參選以來,一直勤於走訪社區,尤其是與傳統僑社搞好關係,尋求更多的支持,他曾拜訪以前擔任法律顧問的羅省岡州保安堂,以及華埠中華會館,悉心向大家介紹他的政見及選區重劃後的範圍。

談到自己的政治主張,周本立表示,第一是要增加工作機會,目前加州失業率已經達到12%,他希望能創造更多工作機會來減低失業比例。第二是增加教育經費,加州的教育經費低於其他州,他希望能為加州爭取到更多教育資金,努力讓每個孩子都享有平等接受教育的權利,並且提供更多職業訓練課程,幫助提高學生就業。第三是減少汙染,在環境問題上他希望能夠幫助加州減少汙染,尤其是水汙染和空氣汙染。第四是移民的問題,他希望通過自己從前的工作經驗來幫助解決這個問題。

談到加州49選區重劃後的範圍,周本立介紹說,範圍包括阿罕布拉市、亞凱迪亞市、柔似蜜市、蒙特利公園市、聖蓋博市、聖瑪利諾市、天普市,以及部份艾爾蒙地市和蒙地貝羅市,這一選區華裔居民超過50%,他希望團結華裔力量,提高華人投票的積極性。

周本立宣佈參選后,得到國會議員趙美心、加州眾議員伍國慶、天普市市議員喻彰穎等華裔民選官員的全力支持。趙美心特別讚賞周本立所擁有的多學科教育背景、多語言能力及十多年的律師及法官經歷,認為他是第49選區州眾議員最佳人選。伍國慶表示,第49選區重新劃分后,集中了聖谷地區華裔集中的城市,選區的亞裔比例超過一半,非常需要周本立這樣的人選。

近十年來華裔參政風氣愈來愈蓬勃,華裔深感「深耕小區,積累人脈」才能走穩從政腳步。以前大洛杉磯地區華裔教委僅10名,2001年選舉后增至15名,2011年參選教委與市議員也增至21位,這種增長趨勢可喜,候選人則挨戶拜票,貼近選民心聲,站穩腳跟后再以雄厚基層實力為後盾,尋求更上一層樓的機會便大增。

至今,幾乎州級以上的華裔官員都是從教委或市議員開始的,聯邦眾議員趙美心,一路從教委、市議員、州眾議員再跨入聯邦;現任加州參議員劉璿卿,也從拉肯亞達市議員一路向上;加州眾議員伍國慶則曾擔任蒙特利公園市市議員;如今周本立也以蒙地貝羅學區教委身份向上參選,打好基礎,一步一個腳印。

除了傳統僑社和民選官員,周本立還獲得了大陸新僑的鼎力支持。浙江經貿文化聯合會會長宗澤後指出,大陸新僑過去對選舉不太熱心,但近年來新僑在美國的力量明顯壯大,宜在選舉等政治與公益事務中發揮力量,周本立的政見很受華裔歡迎,因此他願意牽線搭橋,幫助華裔的優秀代表進入國會山。

浙江會榮譽會長李社潮也表示,只有融入主流才能夠更充分展現華裔活力,廣大新僑應當積極為自己的代言人助選。南加州華人聯合總會會長程遠說,周本立的參選對華人有裡程碑的意義,如果能夠有華裔代表在國會山發聲對後來者也具有示的作用。

面對華人社區的熱情支持,周本立表示,他的競選戰役正開展得如火如荼,目前有100 多位義工在緊張工作,他分析今年正值總統大選,選情特殊,預計會有更多的兩黨選民出來投票,有助選情,但是他指出在競選的白熱化時期,亞裔選民出來投票與積極捐款是最重要一環,在選區所轄的城市當中,亞裔選民有10 萬多,每一票對他來說都具有重要意義。

周本立表示,參選希望能得到大家的認同與支援,更希望每一位從現在開始,無論參與競逐公職,還是積極投票,都要不落人後,因為大家的行為,會影響到身邊的孩子,會影響到他們生存的環境,才能讓這個國家變得更美好。

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